Kong: Skull Island

Retro-Kiste zu King Kong und die weiße Frau: Ein Schaustück zur Befriedigung ihrer Neugier

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King Kong und die weiße Frau

Alle paar Jahre fährt ein Schiff nach Skull Island. Die Besatzung steigt aus, bewundert die urzeitliche Natur und hat nichts Besseres zu tun, als den einheimischen Riesenaffen nach New York, manchmal auch nach Japan zu verschleppen. Selten setzten sich, wie zuletzt in Kong: Skull Island, die besonnen Kräfte mit dem Hinweis durch, dass ein gigantisches Monster in einer Großstadt vielleicht nicht artgerecht gehalten werden kann. So ist der berühmtesten Filmklassiker King Kong und die weiße Frau auch eine Geschichte über das Verhältnis der Menschen und der Natur – und viel scheint sich da seit 1933 nicht geändert zu haben.

Die Handlung von King Kong und die weiße Frau lässt sich grob in vier Teile gliedern. Zu Beginn werden Kapitän Englehorn, der erste Offizier Jack Driscoll und der Filmemacher Carl Denham eingeführt. Sie planen eine Expedition zu einer unbekannten Insel, auf der Denham seine neueste Dokumentation drehen will. Da seine Produzenten auch in einem Naturfilm auf eine menschliche Hauptfigur bestehen, sucht der Regisseure schließlich selbst in New York nach einer geeigneten Hauptdarstellerin. Er trifft die arbeitslose Schauspielerin Ann Darrow und engagiert sie für sein neues Filmprojekt.

Während der Seereise lernt man die unterschiedlichen Figuren und ihre Beziehungen untereinander besser kennen. Der Fokus liegt hierbei auf der sich entwickelnden Liebesromanze zwischen Jack Driscoll und Ann Darrow. Der längste Abschnitt beginnt mit der Ankunft auf der geheimnisvollen Südseeinsel. Schon während ihres ersten Landgangs entdecken die Amerikaner eine riesige Mauer und kommen in Kontakt mit den Bewohnern der Insel.

Dabei stören sie ein Ritual, mit denen die Ureinwohner den Gott ihrer Insel besänftigen wollen. Nachts überfallen im Gegenzug mehrere einheimische Krieger das Schiff und entführen Ann Darrow. Die blonde Schauspielerin soll dem Inselgott geopfert werden. Die Rettungsmission der Schiffsbesatzung kommt zu spät. Sie können nur noch mit ansehen, wie Darrow von einem riesigen Gorilla in den Urwald geschleppt wird.

Hier hat endlich der Riesenaffe King Kong seinen ersten Auftritt. Bei seiner Verfolgung treffen die Amerikaner auf eine urzeitliche Welt voller Saurier und Gefahren. Nach mehreren Monsterkämpfen gelingt es ihnen, Kong mithilfe von Gasbombe zu besiegen. Kurzerhand beschließt Denham, das betäubte Tier mit nach New York zu nehmen und es dort vor zahlendem Publikum zur Schau zu stellen.

Der Abschluss des Films ist eigentlich recht kurz. Aber er zeigt viele der ikonischen Szenen, welche den meisten Zuschauer lange im Gedächtnis bleiben. Denkt man an King Kong, sieht man den Riesengorilla auf dem Empire State Building. In der einen Hand die bewusstlose Schauspielerin, während er mit der anderen die Kampfflugzeuge abwehrt. Denn Denhams Plan scheitert grandios, schon während der Premiere seiner King-Kong-Show flieht das Monster und verwüstet Manhattan. Letztlich stürzt Kong verwundet vom Hochhaus und Driscoll kann seine Verlobte retten.

"Gibt es in New York nicht schon genug Affen?"

Zeitgleich mit King Kong und die weiße Frau wurde der Horrorfilm Graf Zaroff – Genie des Bösen gedreht. In den Film verschleppt der titelgebende Graf Menschen auf eine Insel, um sie dort zu jagen. Graf Zaroff – Genie des Bösen teilte sich mit King Kong nicht nur den Drehort. Die Regisseure Ernest B. Schoedsack und Merian C. Cooper engagierten auch einige der Hauptdarsteller für beide Produktionen.

Einer von ihnen war Robert Armstrong, der in King Kong die Rolle des Filmemachers Carl Denham übernahm. Der Schauspieler war in zahlreichen Western zu sehen. Bekam es aber in den Film King Kongs Sohn und Panik um King Kong erneut mit einem Riesenaffen zu tun. Er schafft es, seine Figur durchgängig sympathisch rüber zu bringen, auch wenn sie eigentlich nur seine eigenen Geschäftsinteressen verfolgt und sich wenig um seine Mitmenschen und die Natur zu interessieren scheint.

Die Schauspielerin Fay Wray dürfte heute noch die bekannteste Darstellerin des Monsterfilms sein, obwohl ihr im Anschluss keine große Filmkarriere beschieden war und sie ab Mitte der 50er nicht mehr im Kino zu sehen war. Vor King Kong spielte sie in den Horrorfilmen Der geheimnisvolle Dr. X, Das Geheimnis des Wachsfigurenkabinetts und wie Armstrong in Graf Zaroff – Genie des Bösen mit. Ihre Darstellung der Ann Darrow erinnert häufig an das übertriebene Schauspiel einer Stummfilmdarstellerin – dabei war sie doch eine der frühen Vorläuferin der späteren Scream Queens. Dieser Widerspruch lässt sich mit der Tatsache erklären, dass die meisten ihrer vielen Filmschreie später im Studio separat aufgenommen wurden.

Bruce Cabot darf den Allerweltshelden Jack Driscoll verkörpern. Auch er war in viele Western mit dabei, trat an der Seite von John Wayne in Hatari auf und hatte 1971 eine Rolle in James Bond 007 – Diamantenfieber. Der deutschstämmige Schauspieler Frank Reicher ist in King Kong und die weiße Frau und auch die der Fortsetzung King Kongs Sohn als Kapitän Englehorn mit dabei. Später war er noch in verschiedenen Horror- (Frankensteins Haus) und Science-Fiction-Filmen (Dr. Zyklop) zu sehen.

"Wenn der Kapitän nicht einmal weiß, wohin es geht."

Auch Regisseur Ernest B. Schoedsack blieb dem Thema treu und drehte bereits 1933 noch die Fortsetzung King Kongs Sohn hinterher. Bei seinem größten Erfolg King Kong und die weiße Frau stand ihm Merian C. Cooper als Coregisseur zur Seite. Gemeinsam hatten sie schon Graf Zaroff – Genie des Bösen gearbeitet und setzten diese Zusammenarbeit 1949 mit Panik um King Kong fort. Dazwischen trat Cooper vor allen als Produzent (She – Herrscherin einer versunkenen Welt) auf, während Schoedsack unter anderen den Science-Fiction-Film Dr. Zyklop drehte.

King Kong und die Weiße Frau war auch der erste große Erfolg des Produzenten David O. Selznick. Er stieg danach zu einem der erfolgreichsten und einflussreichsten Produzenten Hollywoods der 1930er- und 1940er-Jahre auf. Sein Name steht unter anderen hinter Filmklassikern wie Vom Winde verweht oder Der dritte Mann.

Wer die Idee hatte, einen Riesengorilla auf das Kinopublikum loszulassen, ist nicht ganz einfach zu beantworten. Feststeht, dass Kong eines der ersten Filmmonster ist, welches nicht aus einer literarischen Vorlage entstammt. Die Grundidee hatte wohl Merian C. Cooper, welchen irgendwann die Vorstellung von einem gigantischen Affen auf einem Hochhaus nicht mehr losließ. Von dieser Vision aus entwickelte er sozusagen rückwärts die Handlung zu King Kong und die weiße Frau. Das Drehbuch schrieben letztlich James Ashmore Creelman (Graf Zaroff – Genie des Bösen) und Ruth Rose (King Kongs Sohn, She – Herrscherin einer versunkenen Welt).

Im Vorspann taucht auch der Name Edgar Wallace (Der Hexer, Der Frosch mit der Maske) auf, der einer urbanen Legende zufolge als Erfinder von King Kong gilt – was aber nicht den Tatsachen entspricht. Laut einigen Quellen wurde er von den Regisseuren mit der Arbeit an dem Drehbuch beauftragt, verstarb aber 1932, kurz bevor er seinen Entwurf beenden konnte. Andere behaupten, Cooper sei mit Wallaces Ideen nicht zufrieden gewesen und hätte deswegen Creelman und Rose mit einem weiteren Drehbuch beauftragt. Egal welcher Version man nun glauben darf, Edgar Wallace wird im Vorspann als weiterer Autor des Films genannt.

"Solange die Affen noch so klein sind, geht es ja."

Eine Inspirationsquelle Coopers für King Kong waren auch die frühen Arbeiten des Trickspezialisten Willis O'Brien, wie Die verlorene Welt aus dem Jahr 1925. Ohne O'Brien und seine Arbeit wäre der Film sicher kein so großer Erfolg geworden und heute vermutlich in Vergessenheit geraten.

Um den Riesengorilla und die Dinosaurier auf Skull Island zum Leben zu erwecken, verwendete O'Brien das Stop-Motion-Verfahren. Bei dieser Tricktechnik werden einzelne Bilder von unbewegten Modellen aufgenommen, welche anschließend im Film in schneller Folge abgespielt werden, womit die Illusion einer Bewegung entsteht.

Von King Kong fertigte er eine 56 Zentimeter große Figur an, die in den Szenen zum Einsatz kam, die den Riesengorilla in vollem Ausmaß zeigen. Schwieriger wurde es, wenn Kong die Schauspielerin Fay Wray in seiner Hand hält. Dafür wurde ein extragroßes Modell gebaut, welches mithilfe eines Krans mehrere Meter emporgehoben wurde. Wray erzählte nachher, dass sie ihre Panik nicht spielen musste. Wenn die Finger der Hand zu locker wurden, drohte die Darstellerin heraus zufallen und sie musste Merian C. Cooper signalisieren, die Dreharbeiten einzustellen.

Der Riesengorilla wirkt in der Totale wesentlich realistischer, als wenn sein Gesicht in Nahaufnahme gezeigt wird. Auch der Trickspezialist mochte die riesige Kopfbüste von Kong nicht, da sie nur begrenztes dramatisches Potenzial besaß. Dennoch beeinflusste O'Brien mit seiner Arbeit eine ganze Generation von Spezialaffektkünstlern. Unter anderen auch Ray Harryhausen, der später mit ihm an den Trickszenen in Panik um King Kong arbeitete.

Während man für die Darstellung von King Kong völlig neue Wege beschritt, waren die Regisseure bei den Kulissen sparsamer. Sie stammten alle aus älteren Historienfilmen des Filmstudios RKO, welches King Kong und weiße die Frau produzierte. Die Palisade und das große Tor, welches die Inselbewohner vor Kong und den Sauriern auf der anderen Seite schützt, wurde während der Dreharbeiten zu Vom Winde verweht wiederverwendet und dort letztlich verbrannt.

Ein paar Jahre nach der Veröffentlichung 1933 fielen einige Aufnahmen der Zensur zum Opfer und wurden aus dem Film herausgeschnitten. Dies betraf vor allen Szenen, in denen King Kong oder die Dinosaurier Menschen töten, aber auch die, in denen der Riesenaffe Ann Darrow ihr Kleid auszieht. Erst 1971 wurde der Film völlig restauriert und in voller Länge wieder vorgeführt.

"Wenn es im Guten nicht geht, nehmen wir eben die Gasbomben"

Der Film ist insgesamt stark vom Kolonialismus seiner Entstehungszeit geprägt. Die Darstellung der Bewohner von Skull Island ist der Fantasie der Drehbuchautoren entsprungen und voller zeitgenössischer Klischees und rassistischer Vorurteile. King Kong ist da ganz eindeutig ein Spiegel der 30er-Jahre. Diese Vorurteile und Klischees sind auch in den meisten der späteren Verfilmungen noch zu finden.

Die Schiffsbesatzung landet in einer ihr fremden Welt voller faszinierender Urzeittiere und hat nichts Besseres zu tun, als wild um sich zu schießen. Zu ihrer Verteidigung muss man natürlich erwähnen, dass die meisten Saurier auch nicht lange warten, bis sie auf die Menschen losgehen. Dennoch scheint sich niemand groß um das ökologische Gleichgewicht der Insel zu scheren – besonders Denham nicht. Der Filmemacher sieht sogleich die Gewinnmöglichkeiten, welches die gigantische Tierwelt ihm bietet.

Als Kong am Ende in Ketten auf der Bühne steht, ist es eine interessante Umkehrung der Szene mit Ann Darrow in Fesseln bei ihrer Opferung auf Insel. Im Original empfindet sie nicht so viel Mitleid mit den Affen, sondern denkt eher mit Angst an die Begegnung mit ihm auf der Insel zurück. Erst die späteren Neuverfilmungen verschieben diese Perspektive.

"Ich glaube, dass die Legende auf Wahrheit beruht."

Da King Kong ein großer Erfolg für das zuvor verschuldete Filmstudio RKO war, beauftragte man Ernest B. Schoedsack gleich mit einer Fortsetzung. Dieser dreht im selben Jahr noch den Film King Kongs Sohn, in dem Robert Armstrong und Frank Reicher ihren Rollen als Carl Denham und Captain Englehorn wieder aufnahmen.

Dann wurde es ein paar Jahre still um den Riesenaffen, bis Schoedsack 1949 Mighty Joe Young drehte. Der Film erhielt in Deutschland den irreführenden Titel Panik um King Kong, inhaltlich gibt es aber keine Verbindung. Aber Willis O'Brien war wieder mit an Bord und erhielt 1950 einen Oscar für die besten Spezialeffekte, eine Kategorie, welche es 1933 noch nicht gegeben hatte. Ihm zur Seite stand Ray Harryhausen der erstmals an der Tricktechnik eines großen Kinofilms mitwirkte. 1998 drehte Ron Underwood (Tremors) mit Mein großer Freund Joe ein Remake des Films.

Ebenfalls nur wegen eines merkwürdigen deutschen Filmtitels zu erwähnen ist Konga – Erbe von King Kong. In diesen englischen Horrorfilm aus dem Jahr 1961 geht es neben bizarren fleischfressenden Monsterpflanzen um einen Affen, bei dem ein Serum Riesenwachstum auslöst. Ähnlichkeiten zu King Kong gibt es eigentlich nur, wenn Konga später eine Schneise der Zerstörung durch London zieht.

Das erste offizielle US-Remake wurde 1976 von John Guillermin (Flammendes Inferno) gedreht. Sein King Kong ist heute weitestgehend in Vergessenheit geraten. Dabei spielte der Film mit Jeff Bridges und Jessica Lange in den Hauptrollen genug ein, dass Filmproduzent Dino de Laurentis (Conan der Barbar) den Regisseur 1986 mit der Fortsetzung King Kong lebt beauftragte.

Wesentlich bekannter dürfte die Version von Peter Jackson (Der Herr der Ringe) sein. Der Regisseur drehte 2005 seine King-Kong-Version mit Naomi Watts als Ann Darrow, Jack Black als Carl Denham, Adrien Brody als Jack Driscoll und Thomas Kretschmann als Captain Englehorn. All die Stars stehen aber im Schatten der CGI-Effekte. Gerade die Szenen auf der Insel weisen wesentlich mehr Szenen mit Kong und unzähligen Dinosauriern auf, als in dem Original zu sehen waren.

Jackson siedelt seinen King Kong in der Entstehungszeit des Originalfilms an. Es gelingen ihm auch immer wieder schöne kleine Anspielungen auf das Original. Deutlich wird das, als Kyle Chandler als mitreisender Schauspieler Bruce Baxter Probeaufnahmen auf dem Schiff macht. Er soll einen Seefahrer verkörpern, aber im Gegensatz zu den anderen Matrosen an Bord ist sein Hemd dabei streng bis oben hin zugeknöpft – genau wie das Hemd von Bruce Cabot als Seemann Jack Driscoll in dem Film 1933.

"Was ist das für ein Tier?" "Scheint irgendein Saurier zu sein."

Jeder weitere King-Kong-Film konnte mit Tricktechnik auf dem aktuellen Stand der Zeit glänzen, (Konga – Erbe von King Kong als nicht echter King-Kong-Film einmal außen vor gelassen) etwas wirklich Neues haben sie dem Thema aber nicht hinzugefügt. Dabei hatte schon Willis O'Brien eine Idee zu einer weiteren King-Kong-Fortsetzung. Der Trickspezialist hatte nämlich begriffen, was dem Giganten wirklich fehlte: ein Gegner auf Augenhöhe.

So stellte er seinen Entwurf mit dem Arbeitstitel King Kong vs Frankenstein bei mehreren US-Filmstudios vor, die seine Idee aber alle ablehnten. Rechteinhaber RKO war zu der Zeit nicht mehr im Filmgeschäft tätig und verwies O'Brien mit seinem Plan an den Produzenten John Beck. Dieser verkaufte die Idee und die Rechte für zwei King-Kong-Filme schließlich an die japanischen Toho Studios. Das Unternehmen ersetzten allerdings O'Briens Idee eines aus mehreren verschiedenen Monsterteilen zusammengenähtes Frankensteingeschöpf durch ihren Godzilla.

Godzilla: Die Rückkehr des King Kong wurde von Ishirō Honda inszeniert, der schon für Godzilla (1954) und Godzilla kehrt zurück (1955) verantwortlich war. Der 1962 gedrehte dritte Godzilla-Film ist der erste Auftritt beider Filmmonster in Farbe. Kong wurde für seinen Zweikampf gegen Godzilla vergrößert und bekam die Fähigkeit, sich in Gewittern oder an Stromleitungen elektrisch aufzuladen und der Riesenechse so Stromstöße zu verpassen. Für die Schnittfassung der US-Version war John Beck verantwortlich.

King Kong – Frankensteins Sohn, der zweite King-Kong-Film von Toho aus dem Jahr 1967, verzichtete auf Godzilla und ließ den Riesenaffen unter anderen gegen einen Kong-Roboter antreten. Die beiden Godzilla-Filme King Kong – Dämonen aus dem Weltall (1973) und King Kong gegen Godzilla (1974) beinhalten keine weiteren Auftritte des berühmten Riesengorillas. Die Nennung im Titel ist nur der deutschen Vermarktungsstrategie geschuldet. Im Film tritt Godzilla jeweils gegen einen außerirdischen Riesenroboter an.

Seinen letzten Kinoauftritt hatte King Kong 2017 in Kong: Skull Island. Der Film von Regisseur Jordan Vogt-Roberts ist Teil des MonsterVerse, welches 2014 mit Godzilla von Gareth Edwards begann. Nachdem sich die Monsterechse in Godzilla: King of Monsters mit diversen anderen Gegnern herum prügelte, trifft sie 2021 in Godzilla vs. Kong erstmals nach 1962 wieder auf King Kong.

Kong: Skull Island war die Wiederbelebung des King-Kong-Mythos für das entstehende MonsterVerse. Vogt-Roberts drehte dabei anders als zuletzt Peter Jackson kein bloßes Remake des Films von 1933. In seiner Version zeigen sich die überlebenden Besucher der Insel einsichtiger und niemand kommt auf die fatale Idee Kong den Herrscher dieser Monsterwelt nach New York zu verschleppen – auf diesen Einfall scheinen erst die Figuren in der Fortsetzung Godzilla vs. Kong zu verfallen.

Trotz aller Unterschiede zum Original scheint sich Vogt-Roberts gut in der King-Kong-Welt auszukennen. In King Kong und die weiße Frau taucht bei der Verfolgung Kongs ein Wesen auf, welches entfernt an eine kleinere Version der Schädelkriecher erinnert, die in Kong: Skull Island die Hauptgegner des Riesenaffen darstellen. Außerdem kämpft Kong wie in dem Toho-Klassiker Godzilla: Die Rückkehr des King Kong gegen einen Riesenkraken.

"So ein Tier will ich lebend mit nach Hause bringen."

Nicht nur auf der Kinoleinwand ist King Kong zu bestaunen. Bereits 1932 erschien in den USA ein Roman von Delos W. Lovelace, der sich an dem Drehbuch von Ruth Rose und James Ashmore Creelman orientierte. Zuletzt hat der Franzose Eric Herenguel einen Comic gezeichnet, in dem King Kong den Endkampf in New York überlebt hat. In Die Kong Crew hat die Natur sich Manhattan zurückerobert. In diesen Dschungel haust nicht nur der Riesengorilla Kong, sondern auch diverse Saurier, mit denen sich die Fliegerstaffel der titelgebenden Kong Crew herumschlagen muss.

Nicht von der Hand zu weisen sind auch die Ähnlichkeiten zwischen King Kong und Donkey Kong aus den bekannten Nintendo-Spielen. Das japanische Unternehmen war in 80er-Jahren deswegen in einen Rechtsstreit mit Universal Pictures verwickelt. Das Filmstudio sah seine Rechte verletzt, weil Donkey Kong zu sehr ihren berühmten Filmaffen ähnelte. Die Verhandlung zeigte aber, dass nicht eindeutig klar ist, wem die Rechte gehören? Universal? Den RKO-Nachfolgeunternehmen? Den Erben von Merian C. Cooper? Oder war der populäre Affe mittlerweile gemeinfrei, solange man nicht die Handlung des Filmklassikers aus dem Jahr 1933 wiedererzählt?

Die Rechtsverhältnisse um King Kong gleichen immer noch dem Dschungel auf Skull Island. Legendary Pictures ist er gelungen, diesen soweit zu entwirren, dass sie mit Godzilla vs Kong ihrem mittlerweile zweiten Film mit King Kong drehen dürfen. Es lohnt sich zur Einstimmung auf den bevorstehenden Monsterkampf King Kong und die weiße Frau anzuschauen. Ernest B. Schoedsack und Merian C. Cooper haben 1933 einen klassischen Abenteuerfilm gedreht, dessen Handlung den Zuschauer auch heute noch mitreißt. Und trotz all der durchaus beeindruckenden CGI-Affen der letzten Jahre kann Willis O'Briens King Kong noch jeden von ihnen das Wasser reichen.

zusätzlicher Bildnachweis: 
© Courtesy of Warner Bros. Pictures

Tomb Raider & Skull Island: Netflix und Legendary Television kündigen neue Animationsserien an

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Netflix und Legendary Television bauen ihre Zusammenarbeit aus. Wie die beiden Unternehmen bekannt gaben, arbeiten sie aktuell an gleich zwei neuen Animationsserien. Zum einen handelt es sich dabei um einen Ableger von Kong: Skull Island. Die Serie trägt den einfachen Namen Skull Island und wird eine Gruppe von Schiffbrüchigen in den Mittelpunkt stellen, die auf der titelgebenden Insel landen. Dort treffen sich nicht nur auf jeden Menge Monster, sondern natürlich auch auf Kong.

Verantwortlich für das Serienprojekt ist Brian Dufferfield (Love and Monsters), der sowohl als Autor als auch als Produzent fungieren wird. Die Animationen übernimmt das Unternehmen Powerhouse Animationen, das wiederum durch Serien wie Castlevania und Blood of Zeus bekannt sind.

Neben Kong soll auch Lara Croft schon bald animierte Abenteuer erleben. Das zweite Animationsprojekt ist die erste Animationsserie, welche die Computerspielheldin in den Mittelpunkt stellt. Vermutlich ebenfalls unter dem Namen Tomb Raider laufend, schließt die Handlung der Serie an die Reboot-Trilogie der Computerspiele an, die 2018 mit Shadow of the Tomb Raider ihren Abschluss fand. Die Serie wird zeigen, welche Abenteuer Lara Croft im Anschluss an das dritte Spiel erlebt.

Als Autorin und Produzentin der Serie fungiert Tasha Huo (The Witcher: Blood Origin, Red Sonja). Wann Tomb Raider und Skull Island bei Netflix ihre Premiere feiern werden, ist nicht bekannt.

Kong: Skull Island – Dan Gilroy spricht über seinen Drehbuchentwurf

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Brie Larson, Tom Hiddleston, John C. Reilly in Kong: Skull Island

Der Monsterfilm Kong: Skull Island hat mit  Max Borenstein, John Gatins, Dan Gilroy und Derek Connolly gleich vier Drehbuchautoren. Nicht alle Ideen der Autoren schafften es in den fertigen Film. Wie Gilroy jetzt berichtet, hatte er die Hintergrundgeschichten für die Figuren von Brie Larson (Free Fire) und Tom Hiddleston (Thor: Tag der Entscheidung) ausführlicher und anders als später im Film zu sehen angelegt.

„Ein Großteil des Drehbuchs war da. Es gab Sachen, die sie raus geschnitten haben. Man stelle sich mehr Material zu den Figuren vor. Bries Rolle: Ich hatte eine ganze Geschichte. Toms Rolle: Ich hatte eine ganze Geschichte. Ich dachte, es sei Zeit und Platz dafür, und ich hätte sie gerne erkundet. Aber es ist ein guter Film."

Brie Larson spielte in dem Monsterfilm die Fotografin Mason Weaver , die zuvor den Krieg in Vietnam dokumentierte. Tom Hiddleston stellte den Abenteurer James Conrad dar, der von der mysteriösen Organisation Monarch angeworben wird. Gilroy erzählt im Interview, wie er diese Figuren ursprünglich ausgearbeitet hatte.

„Brie [Larson] war jemand, die wirklich kriegsmüde war und zu lange fotografiert hatte. Sie glaubte an nichts mehr. Als sie sah, dass Kong erwacht, stand sie zum ersten Mal wieder im Leben. Toms [Hiddleston] Figur war ein Typ, dessen Einheit in Vietnam von einem großen Monster angegriffen worden war. Er war auf der Suche nach diesem Ding. Statt ihm an der Bar anzusprechen und ihm den Job zu geben, sollte er von selbst an Bord kommen. Also ich mochte diese Charaktere sehr."

Kong: Skull Island ist der zweite Film aus dem "MonsterVerse", welches 2014 mit Godzilla begann. 2019 wird die Reihe durch Godzilla: King of the Monsters fortgesetzt, bevor Affe und Echse 2020 in Godzilla vs. Kong aufeinandertreffen.

Kong: Skull Island - Rise of the King [Official Final Trailer]

Kong: Skull Island durchbricht die Marke von 500 Millionen Dollar

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Der Affe Kong in Kong Skull Island

Kong: Skull Island hat offiziell die Einspielmarke von 500 Millionen Dollar übersprungen. Aktuell steht der Monsterfilm bei rund 509 Millionen Dollar und damit nur 20 Millionen hinter dem Gesamteinspielergebnis von Godzilla (2014).

Skull Island erwies sich nicht nur in den USA erfolgreich, wo der Film bisher über 150 Millionen Dollar einspielte, sondern auch in China. Dort sorgte die Neuverfilmung für den zweitbesten Start eines amerikanischen Films aller Zeiten. Aktuell geht man davon aus, dass Skull Island einer der zehn erfolgreichsten ausländischen Filme in China werden dürfte.

Mit Kong: Skull Island erlebt der Riesenaffe nicht nur einen weiteren Reboot, der Film gehört zusammen mit Godzilla auch zu einer Filmreihe, die mit Godzilla (2014) begann und nach Godzilla 2 (2019) in Godzilla vs. Kong (2020) einen Höhepunkt findet und die beiden Riesenkreaturen aufeinander loslässt.

Die genauen Pläne für das Filmuniversum arbeitet aktuell ein Autorenteam aus. Zu diesem gehören Terry Rossio (Fluch der Karibik), Patrick McKay & J. D. Payne (Das verworfene Drehbuch zu Star Trek Beyond), T.S. Nowlin (Maze Runner), J. Michael Straczynski (Babylon 5, Sense8) und Lindsey Beer, die bereits an der Entwicklung des Transformers-Filmuniversums beteiligt war. Die Autoren beschäftigen sich zunächst mit der Geschichte von Godzilla vs. Kong. Nach den Erfolgen der beiden bisherigen Filme ist aber zu erwarten, dass man auch schon weiter plant.

Einspielergebnis: Die Schöne und das Biest startet weltweit mit 350 Millionen

Die Realverfilmung des Disney-Zeichentrickklassikers Die Schöne und das Biest legt nicht nur in den USA, sondern weltweit einen Start hin, wie man ihn in der Regel von großen Sommer-Blockbustern gewohnt ist. In den USA besetzt der Film mit einem Einspielergebnis von 170 Millionen Dollar problemlos den ersten Platz der Charts und bricht damit den Rekord für den Monat der März, der bisher von Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) mit 166 Millionen gehalten wurde.

Mit dieser Summe schafft Die Schöne und das Biest außerdem das siebterfolgreichste US-Startergebnis aller Zeiten und platziert sich damit zwischen Harry Potter und die Heligtümer des Todes, Teil 2 (169,1 Mio) und Iron Man 3 (174 Mio).

Mit den Einspielergebnissen aus 44 weiteren Ländern summiert sich das Gesamtergebnis auf beachtliche 350 Millionen Dollar, umgerechnet 10,7 Millionen wurden am Wochenende allein in Deutschland umgesetzt.

Kong: Skull Island sichert sich weltweit überwiegend den zweiten Platz der Kinocharts und steht bei einem Gesamtergebnis von 260 Millionen Dollar. Mit einem Budget von 185 Millionen Dollar ist die Gewinnschwelle jedoch noch nicht erreicht.

Logan - The Wolverine hat mit einem vergleichweise geringen Budget von knapp 100 Millionen Dollar weltweit bereits 524 Millionen eingespielt und befindet sich auf Kurs, einer der erfolgreichsten Filme für das X-Men-Franchise zu werden.

Die Schöne und das Biest - Neuer Trailer (deutsch | german) | Disney HD

Einspielergebnis - Kong: Skull Island an der Spitze der Kinocharts

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Der Affe Kong in Kong Skull Island

King Kong steht an der Spitze der Kinocharts. Die Neuinterpretation Kong: Skull Island konnte sich sowohl in Deutschland als auch in den USA Platz 1 in den Charts sichern. In Amerika spielte der Film am Startwochenende 61 Millionen Dollar ein. Dazu kommen 81 Millionen Dollar aus dem weltweiten Einspielergebnis, sodass der Film nach dem ersten Wochenede bei insgesamt 142 Millionen steht.

Durch den Erfolg von Kong: Skull Island musste der finale Wolverine-Film Logan die Spitzenposition in den USA räumen. Trotzdem spielte der Film noch einmal 37,8 Millionen Dollar ein. Insgesamt steht Logan in den Vereinigten Staaten nach zwei Wochen nun bei 152 Millionen Dollar, weltweit sind es sogar schon 438 Millionen Dollar.

Komplettiert werden die Top 5 der Kinocharts in den USA durch Get Out mit 21 Millionen Dollar, Die Hütte mit 10 Millionen Dollar und The Lego Batman Movie mit 7,8 Millionen Dollar.

In Deutschland zeigt sich auf den beiden Toppositionen ein ähnliches Bild wie in den USA. Auch hierzulande holte sich Kong: Skull Island Platz 1. Dazu reichten am Ende 280.000 Besucher und 3 Millionen Euro. Für Logan ging es einen Platz nach unten. In der zweiten Woche wollten 200.000 Kinogänger den Film sehen, was 1,9 Millionen Euro bedeutete.

Der dritte Platz ging an Fifty Shades of Grey: Gefährliche Liebe mit 130.000 Zuschauern und 1,2 Millionen Euro. Bibi & Tina: Tohuwabohu total! mit 185.000 Zuschauern und 1,2 Millionen Euro sowie La La Land mit 65.000 Zuschauern und 555.000 Euro holten sich die Plätze 4 und 5.

Kong: Skull Island – Was es nach dem Abspann noch zu sehen gibt

SPOILER

Wir hatten es in unserer Kritik zu Kong: Skull Island bereits angekündigt, einen Tag nach Anlaufen des Films können wir auch darüber sprechen: Es gibt eine Abspannszene. Aber Achtung: Wer keine Spoiler lesen möchte, hört hier bitte auf .


In der Szene sind Conrad (Tom Hiddleston) und Weaver (Brie Larson) in einem Verhörraum der Organisation Monarch zu sehen. Im Verhörraum bekommen die beiden Besuch von Brooks und San, den beiden Wissenschaftlern, mit denen Conrad und Weaver auf der Insel gestrandet waren. Brooks zeigt Ihnen eine Diashow mit Aufnahmen von Höhlenzeichnungen. Monarch spielte bereits in Godzilla (2014) eine Rolle. Wie aber in unserer Kritik angedeutet: Erst mit Kong: Skull Island beginnt Warner Bros ihr eigenes Filmuniversum um Godzilla, Kong und Co.

Brooks wirft die Dias an die Wand und spricht gleichzeitig von Wesen, die älter und mächtiger seien, als wir es uns vorstellen könnten. Auf den Bildern sind Höhlenmalerein mit den Silhouetten von Godzilla und King Kong zu sehen. Aber dann folgen andere Formen: Ein Art riesige Motte, eine Flugechse und schließlich ein dreiköpfiges Wesen.

Dann wird der Bildschirm schwarz und es ertönt Godzillas bekannter und markerschütternder Schrei.

Die Abspannszene leitet somit über zu den beiden bereits angekündigten Nachfolgefilmen Godzilla 2 im Jahr 2018 und Godzilla vs. King Kong für 2020. Aber sie erzählt auch mehr: Monsterkenner wissen, um welche Kreaturen es sich bei den Höhlenzeichnungen handelt. Abgebildet sind nämlich die beliebten Monster Mothra, Rodan und King Ghidorah. Alle Monster wurden im Laufe der Godzilla-Filme von der Echse bekämpft, teilweise verbündete er sich mit ihnen.

Mothra und Rodan bekamen sogar eigene Filmableger. King Ghidorah hingegen ist Godzillas Erzfeind und dürfte also in einem der Filme als Bösewicht auftreten. Wie und in welcher Funktion die anderen Monster zu sehen sein werden, ist vorerst Spekulation. Aber vielleicht gibt es schon nächstes Jahr einen Hinweis, wenn der zweite Godzilla-Film in die Kinos kommt.

Kritik zu Kong: Skull Island - Riesenaffe macht Riesenaction

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Der Affe Kong in Kong Skull Island

1973: Waffenstillstand im Vietnamkrieg. Die Organisation Monarch unter Leitung von Bill Randa (John Goodman) will eine einsame Insel im Pazifik erkunden. Zusammen mit der Hubschrauber-Einheit von Lieutenant Colonel Packard (Samuel L. Jackson) macht sich eine Gruppe Freiwilliger auf zur Insel. Dort werden sie bei einem Erkundungsflug von einem riesigen Affen angegriffen. Zwei Gruppen Überlebender, eine unter Führung von Packard, die andere geleitet von Captain Conrad (Tom Hiddleston), versuchen nun, einen Weg von der gefährlichen Insel zu finden.

King Kong ist eine der bekanntesten Kreaturen der Filmgeschichte: Einer der ersten fulminanten Langfilme mit einem Monster, das keiner literarischen Vorlage entstammte, und mit bis dahin nie gesehenen Spezialeffekten eroberte 1933 die Leinwände. Der Film King Kong und die weiße Frau gebar viele Nachfolger, offizielle wie inoffizielle. Kong: Skull Island ist der jüngste Versuch, dem Riesenaffen und seiner Geschichte Tribut zu zollen und gleichzeitig der Beginn eines MonsterVerse, das Warner Bros starten möchte. Zwar verweist Kong: Skull Island in einigen Momenten auf Godzilla (2014), den Grundstein für das Universum legt aber erst dieser Film um Kong.

Mythos Kong

Zum Glück bindet er einem die Erschaffung dieses Universums nicht direkt auf die Nase, sondern konzentriert sich darauf, eine spannende Geschichte zu erzählen. Das gelingt durch die beiden Handlungsstränge um die zwei Gruppen Überlebender sehr gut. Auch Kong hat seine Auftritte, die meistens von ordentlichen Zerstörungsorgien begleitet sind. Allerdings dosiert Kong: Skull Island die Auftritte seines Namensgebers geschickt: Der Riesenaffe betritt bald nach Beginn des Films die Bühne, und entgegen der üblichen Kino-Gepflogenheit ist er bereits in voller Größe zu sehen. Im weiteren Verlauf hält sich Kong aber eher zurück, während das Publikum Näheres über seinen Hintergrund erfährt. So schafft der Film den Spagat zwischen Spannungsaufbau um den mythischen Kong und seinen Auftritten im Kampf mit den Monstern der Inseln.

Im Vordergrund stehen die Charaktere. Die sind zwar nur grob gezeichnet, dafür wirkt Kong: Skull Island aufgrund der vielen bekannten Namen fast wie ein Ensemble-Film: John Goodman und Samuel L. Jackson bauen eine knisternde Spannung auf, Tom Hiddleston und Brie Larson wirken sympathisch und entwickeln eine gute Chemie. Zum Glück verzichtet man aber darauf, aus den beiden mit aller Gewalt ein Liebespaar zu machen. Auch die Mitglieder der Hubschrauber-Einheit wirken halbwegs greifbar.

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Samuel L. Jackson, John C. Reilly und Tom Hiddleston in Kong Skull Island

Besonders der Antagonist zu Hiddlestons Captain Conrad hat eine nachvollziehbare Motivation. So gelingt es, einen überzeugenden Gegenspieler aufzubauen, ohne zu tief in Klischeekisten greifen zu müssen. Trotzdem bleibt Kong: Skull Island natürlich oberflächlich, was aber bei der Vielfalt der Charaktere kaum auffällt.

Bunte Inszenierung, rasante Kamera

Überzeugend gelungen ist zudem die Inszenierung: Die Kamera schafft bunte und rasante Bilder, die mit der bekannten Vietnamkriegs-Optik spielen. Besonders der Mut zur Farbe erzeugt einen eigenen Stil und einen angenehmen B-Film-Charme. Der Schnitt sorgt im Zusammenspiel mit den Wortgefechten der Charaktere sogar für eine Portion Humor, auch wenn dieser gegen Ende in den Hintergrund tritt.

Insgesamt nimmt sich der Film nicht völlig ernst. Da zerlegt Conrad schon zu Beginn ein paar Verbrecher mit einem Billardqueue und schnetzelt sich später mit einer Gasmaske auf dem Kopf sowie einem Katana in der Hand durch eine Horde Killervögel. Und schließlich geht es ja auch um einen 100 Meter großen Riesenaffen. Wer also knallharte Action will, der bekommt ordentlich knallharte Action zu sehen.

Einziger Totalausfall: Die chinesische Forscherin San ist ganz offensichtlich nur aufgrund der chinesischen Investoren in den Film geschrieben worden und erfüllt keinen Zweck, weder in der Handlung noch in der Charakterentwicklung. Das wäre zu verschmerzen, wenn es aufgrund des stimmigen Gesamtpakets nicht so stark auffallen würde.

Fazit

Kong: Skull Island bietet abwechslungsreiche, spannende Popcorn-Unterhaltung nicht nur für Monsterfans. Mit einer Vielzahl an Charakteren und einer gekonnten Inszenierung bildet der Film einen gelungenen Auftakt für das MonsterVerse von Warner Bros.

Kong: Skull Island - Rise of the King [Official Final Trailer]

Kong: Skull Island - Rise of the King Offizieller Trailer #3 deutsch HD

Kong: Skull Island - Finaler Trailer zum Kinostart

Die Neuverfilmung Kong: Skull Island von Warner Bros. und Legendary steht in den Startlöchern. Doch bevor der Film offiziell am 9. März in die Kinos kommt, gibt es einen letzten Blick auf das Monsterabenteuer. Der neue und gleichzeitig finale Trailer bietet noch einmal ein ganze Reihe von bisher nicht gezeigten Szenen, die zeigen, was die Zuschauer im Dschungel erwartet.

Der Film erzählt die Geschichte einer Gruppe von Forschern, die sich in den 1970ern aufmacht, um eine unerforschte Insel im Pazifischen Ozean zu erkunden. Die Expedition stellt sich jedoch als ziemlich gefährlich heraus, da die Insel nicht nur von einer Vielzahl von gefährlichen Kreaturen bewohnt wird, sondern auch die Heimat des Riesenaffen Kong ist, um den sich viele Legenden drehen.

Die Regie führt , der bisher vor allem als Regisseur bei TV-Serien gearbeitet hat. Das Drehbuch stammt von Max Borenstein (Godzilla), John Gatins (Real Steel - Stahlharte Gegner), Dan Gilroy (Das Bourne Vermächtnis) und Derek Connolly (Jurassic World).

Zum Ensemble gehören Tom Hiddleston (Thor), Brie Larson (Raum), Samuel L. Jackson (Avengers), John Goodman (12 Cloverfield Lane), Corey Hawkins (The Walking Dead), Toby Kebbell (Black Mirror), Jing Tian (Pacific Rim: Maelstrom, 2018), John Ortiz (Blackhat), Jason Mitchell (Straight Outta Compton) und John C. Reilly (Guardians of the Galaxy).

Kong: Skull Island - Rise of the King [Official Final Trailer]

Kong: Skull Island - Rise of the King Offizieller Trailer #3 deutsch HD

Kong: Skull Island – neue Ausschnitte zeigen Blut, Knochen und Hubschrauber

Legendary Pictures und Warner Bros. haben drei neue Filmausschnitte zu Kong: Skull Island veröffentlicht, die eine Lauflänge von jeweils knapp einer Minute haben. Der erste Clip zeigt John Goodman (12 Cloverfield Lane) und Samuel L. Jackson (Kingsman), wie sie den blutigen Handabdruck von Kong finden.

Im zweiten Ausschnitt sind Brie Larson (Raum), Tom Hiddleston (High-Rise) und John C. Reilly (Guardians of the Galaxy) zu sehen. Dort entdecken die Expeditionsmitglieder auf der Insel eine Grube mit riesigen Knochen.

Der letzte Clip zeigt die eigentliche Hauptfigur des Filmes in voller Größe. Mehre Hubschrauber fliegen auf den still dastehenden Riesenaffen Kong zu und einer der Soldaten fragt: "Is That a Monkey?".

Jordan Vogt-Roberts inszeniert den Film, für den unter anderem in Vietnam, auf Hawai und der Gold Coast, Australien gedreht wurde. 

Weitere Rollen übernehmen Corey Hawkins (The Walking Dead) als Houston Brooks, Toby Kebbell (Black Mirror) als Jack Chapman, Jing Tian (Pacific Rim: Maelstrom) als San, John Ortiz (Blackhat) als Victor Nieves und Jason Mitchell (Straight Outta Compton) als Glenn Mills.

Kinostart von Kong: Skull Island ist der 9. März 2017.

KONG: SKULL ISLAND Magnificent Clip

KONG: SKULL ISLAND Graveyard Clip

KONG: SKULL ISLAND Is That a Monkey? Clip

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