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Mehr Spieler: Der Podcast über Videospiele und das Game Over

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"You Died", die Dark-Souls-Variante des berühmten "Game Over" brannte sich vor über zehn Jahren derart in die Videospiel-Branche ein, dass die Publisher das Spiel mit seinem Schwierigkeitsgrad und dem erwarteten Scheitern der Spieler beworben hatten. Das "Game Over" war ein Frustmoment. Wenn einem die Münzen in der Spielhalle ausgingen und es für kein weiteres Continue reichte, erschienen die magischen Worte "Game Over", Schluss für heute.

Das Game Over ist ein Relikt aus einer Zeit, als die meisten Leute Spiele nicht selbst besessen haben, sondern in Hallen gespielt oder in der Videothek geliehen haben. Scheitern ist ein essenzieller Teil in Videospielen, um Spieler zum erneuten Ausprobieren zu bringen. Heute ist die Videospielgesellschaft zwar anders gepolt, aber das Game Over als Hürde bleibt in nahezu allen Videospielen vorhanden.

Mit Spielen wie Super Meat Boy, Rogue-Likes wie Spelunky und nicht zuletzt Dark Souls ist das andauernde Scheitern als Spielmechanik zurückgekehrt. Johannes und Max fragen sich diesmal, ob das wirklich alles ist, was ein Game Over in Videospielen bieten kann: eine Hürde, die uns wissen lässt, du musst besser werden oder etwas Anderes probieren.

Mit dem Erscheinen von Deathloop versucht sich ein weiteres Spiel daran, das Scheitern in sein Konzept einzubringen und den Fortschritt im Scheitern ersichtlich zu machen. Aber ob das reicht, um Videospieler weiterhin davon zu überzeugen, dass Scheitern Teil ihrer Machtfantasie sein und ein gewisses Maß an Freude trotz Frust erzeugen kann, bleibt auch nach unserer Folge eine große Frage.

Lasst uns gerne wissen, wie ihr das Prinzip des Game Over betrachtet, warum es euch frustet oder anspornt und was der Schritt nach dem Game Over sein könnte. Wir freuen uns, falls wir nicht länger in dieser Zeitschleife stecken, die uns gnadenlos zurück an den Anfang katapultiert.

Hinterlasst uns gerne einen Kommentar oder tweetet uns an unter @maxwellmoebius, @maxgehtzugrunde oder natürlich @RobotsDragons.

Mehr Spieler ist ein Podcast von darangehtdieweltzugrunde.de über Videospiele. Er erscheint (meistens) Sonntags auf darangehtdieweltzugrunde.de und auf Robots & Dragons.

Mehr Spieler: Der Podcast über Videospiele und den Tod des Spielejournalismus

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Im Jahr 1979 sangen The Buggles Video killed the Radio Star, und zollten damit einer Zeit ihren Tribut, in welcher Musikvideos langsam dem Radio als wichtigstes Massenmedium der Musik den Rang abliefen. Angesichts der pandemiebedingten Absagen von Messen wie der E3 und dem Umschwung auf Online-Veranstaltungen wie mit der Gamescom stellen sich Max und Johannes diese Woche die Frage: Hat das Internetvideo den Videospielejournalismus getötet?

Denn schon in Vor-Corona-Zeiten waren für die allermeisten Leute das wichtigste an besagten Messen am Ende das, was sie Zuhause davon mitbekommen konnten: Die Trailer und Ankündigungen neuer Spiele. Nur die wenigsten haben sich freiwillig die langen und vor Superlativen und Marketingsprech strotzenden Präsentationen angesehen – es sei denn, wie wurden dafür bezahlt. Mit Events wie Sonys State of Play oder dem jüngst zurückliegenden Showcase oder Nintendos Treehouse oder Direct kommt die Quintessenz von Messen direkt an die Konsumierenden: Die Trailer. Wenn sich jede und jeder zeitlich unabhängig diese Trailersammlungen anschauen kann, wozu brauchen wir noch Journalistinnen und Journalisten, welche die Trailer für uns zusammenfassen? Durchskippen können wir mittlerweile alle.

Weder Max noch Johannes würden soweit gehen, den arg gebeutelten Videospielejournalismus den Tod zu wünschen, aber die beiden müssen trotzdem feststellen, dass es kaum noch Mehrwert in der Berichterstattung über Spiele gibt. Auch Rezensionen verlieren sich oft im AAA-Einheitsbrei, wodurch interessante, aber weniger klickträchtige (Indie-)Spiele leider wegfallen. Natürlich gibt es Ausnahmen wie den äußerst gut vernetzten Jason Schreier, der aber als Berichterstatter für einen Anbieter von Wirtschaftsnachrichten eine etwas andere Rolle einnimmt.

Unsere beiden Podcaster malen den Videospielejournalismus in düsteren Farben, aber irren die beiden sich vielleicht? Gibt es noch Hoffnung, vielleicht sogar gute Beispiele für sinnvollen Spielejournalismus?

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Mehr Spieler: Der Podcast über Videospiele und Spiele-Erschöpfung

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Wir von Mehr Spieler lamentieren ja hin und wieder gerne, wie lange wir diesen Podcast schon machen, dass wir langsam älter werden und im Zuge dessen die Geldknappheit eher von einer Zeitknappheit abgelöst wurde.

Das spüren wir immer wieder, wenn es darum geht, neue Spiele anzuschaffen. Mittlerweile fragen sich Max und Johannes, ob es sich wirklich noch lohnt, Spiel X oder Spiel Y zu kaufen. Zentrale Frage dabei ist: Haben wir noch Zeit dafür?

Denn immer öfter beschleicht die beiden das Gefühl, in ihrem Lieblingshobby ginge es immer weniger um Unterhaltung, Spaß und ein Erlebnis, sondern eher um Beschäftigungstherapie. Besonders bei den bekannten Marken an Open-World-Spielen fragen sich unsere Moderatoren: Warum mache ich diesen Blödsinn eigentlich? Welchen konkreten Fortschritt im Spiel erarbeite ich mir gerade?

Viel zu oft, so die Wahrnehmung, geht es um das ausfüllen irgendwelchen Räder oder Balken, weniger darum, die Story voranzubringen, die Welt zu entdecken oder gar tolle neue, wichtige Ausrüstung zu erhalten.

Stattdessen wünschen sich Max und Johannes, dass man uns Spielerinnen und Spieler nicht weiter versucht, mit Masse zu erschlagen, sondern lieber auf ein Klasse-Gameplay setzt.

Wie seht ihr das? Hinterlasst gerne einen Kommentar oder tretet mit uns in Verbindung unter @maxwellmoebius, @maxgehtzugrunde oder natürlich @RobotsDragons.

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Mehr Spieler: Der Podcast über Videospiele und die Gamescom von 2021

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An dieser Stelle haben Max und Johannes schon öfter über die Gamescom gesprochen. Max war vor Jahren mal dort, Johannes hat sie immer nur aus der Ferne verfolgt. Grundsätzlich, das haben wir hier immer betont, sind wir der Idee einer Publikumsmesse für Videospiele in Deutschland gar nicht abgeneigt. Wahrscheinlich wären wir mit mehr Zeit, Geld und besserer Organisation selbst mal dorthin gefahren.

Angesichts der Pandemie ist es auch nur schlüssig, dass die Messe wieder online stattfindet. Verwirrt hat Max und Johannes aber die Ankündigung, dass Geoff Keighley die Eröffnung der Gamescom moderieren wird. Warum soll ein Moderator aus Übersee eine Messe aus Deutschland moderieren?

Nicht falsch verstehen: Die Gamescom hat internationale Ansprüche, und das ist durchaus gut so. Aber mit diesem Schritt versucht die Veranstaltung unserem Verständnis nach in Konkurrenz zu den großen us-amerikanischen Messen wie PAX oder gar E3 zu treten – und hier kann die Gamescom nur verlieren. Denn hinter diesen Events stehen Firmen mit viel mehr Geld, als man in Deutschland oder Europa auftreiben kann. Und dann stellt sich die Frage, ob der US-Markt auch die richtige Zielgruppe ist.

Max und Johannes machen sich in dieser Folge zur Richtung der Gamescom Gedanken und plädieren für eine zwar internationale, aber eher europäische Ausrichtung der Spielemesse und vor allem die Verpflichtung diverser Moderator*innen aus dem europäischen Raum. Denn viele Länder, allen voran Deutschland und Frankreich, hatten zumindest in der Vergangenheit eine eigene, spannende Videospielkultur. Sonst verliert die Gamescom doch nur an Alleinstellungsmerkmal und ahmt den US-Bombast nach, wirkt dabei aber nur wie ein verzweifelter Abklatsch.

Wenn ihr unserer Meinung seid oder völlig anders darüber denkt, hinterlasst gerne einen Kommentar oder tretet mit uns in Verbindung unter @maxwellmoebius, @maxgehtzugrunde oder natürlich @RobotsDragons.

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Mehr Spieler: Der Podcast über Videospiele und Death Stranding

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Death Stranding, ein Spiel von Hideo Kojima, wäre gern ein AAA-Spiel. Groß, bombastisch, mit Berühmtheiten geschmückt präsentiert es sich als Zeitgenosse von Battlefield, Gears of War, God of War und Dark Souls.

Dass Death Stranding nicht als solche Größe in Erinnerung geblieben ist, liegt vermutlich am Gameplay. Death Stranding verzichtet beinahe gänzlich auf den Hauptaspekt der oben genannten Spiele: das Töten. Und der Games-Diskurs hat gezeigt, dass die Mechaniken rund ums Besiegen von Gegnern den Hauptreiz der meisten Spiele ausmachen.

Trotzdem ist dem Walking-Simulator mitsamt Minecraft-Aufbauspiel-Elementen anzumerken, dass er wie ein Assassin’s Creed wahrgenommen werden möchte. Die Map ist riesig und mit optionalen Quests gefüllt, sodass die Menschen am Kontroller locker 60 Stunden mit einem Spiel verbringen können, das ähnlich wie viele andere Open-World-Spiele bei weitem nicht genug Inhalt hergibt, um für 60 Stunden zu fesseln.

Hinter der Beschäftigungstherapie ohne viel Action versteckt sich ein außergewöhnlich schönes Pionier-Abenteuer, in welchem ihr euer und das Leben anderer durch kluge Routen und hilfreiche Items nach und nach erleichtert. Sobald der asynchrone Mehrspielermodus greift und Menschen sich unsichtbar die Hand reichen und die Ödlandschaften in Death Stranding verwandeln, verwandelt sich auch dieses Spiel in einen Titel, den es in dieser Form im (nahezu) AAA-Modus noch nicht gegeben hat.

Johannes und Max graben nach eben diesem Spiel und warum auch wir an dieser Aufgabe in Teilen gescheitert sind. Dabei stellen wir fest, dass Death Stranding sich mit seinen Ambitionen selbst im Weg steht. Das Spiel versucht vieles zu sein, was es nicht sein muss und versteckt seine Stärken, wie man es kaum für möglich halten sollte.

Wie immer gilt: Wenn euch diese Folge gefällt, erzählt es gerne weiter oder zwitschert uns an unter @maxwellmoebius, @maxgehtzugrunde oder natürlich @RobotsDragons.

Mehr Spieler: Der Podcast über über Videospiele und Steam Deck und Nintendos OLED-Switch

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Sie haben es geschafft: Max und Johannes konnten sich zu einer neuen Folge Mehr Spieler zusammen setzen. Sie sprechen in dieser Folge über die schon etwas länger zurückliegende Ankündigung von Valve, Ende 2021 das Steam Deck herauszubringen sowie Nintendos Update der Switch mit einem OLED-Display.

Kernstück bleibt aber Valves Idee einer tragbaren Konsole, auf der – so die offizielle Webseite – alle Steam-Spiele spielbar seien. An dieser Aussage gibt es allerdings berechtigte Zweifel. Sicher wird sein, dass Valve versuchen wird, die am meisten gespielten Titel (die Daten hat Valve ohnehin) zum Laufen zu kriegen.

Aber für wen ist dieser Handheld-PC eigentlich gedacht? Laut Webseite schwankt der Preis zwischen 419 € und 679 € – also zwischen dem Preis von ungefähr einer Playstation 5 oder einer Xbox Series X und einem günstigen Spiele-PC. Die Leistungsdaten lesen sich als recht solide, allein die Auflösung von 1280 mal 800 Pixeln des 7-Zoll-Bildschirms lassen Bedenken aufkommen, dass aktuelle Spiele zwar durchaus flüssig laufen, darunter aber die Grafik leiden könnte.

Statt auf mehr Rechenkraft setzt Nintendo mit seiner OLED-Switch hauptsächlich auf ein neues Display und kleinere, minimale Anpassungen. Das ergibt für diese Konsole, die ohnehin nie durch Leistung, sondern durch die Spiele und die Variabilität bestochen hat, Sinn, finden Max und Johannes. Könnte aber das Steam Deck der Switch ein bisschen das Wasser abgraben im noch sehr überschaubaren Bereich der tragbaren Spielgeräte?

Wie immer gilt: Wenn euch diese Folge gefällt, erzählt es gerne weiter oder zwitschert uns an unter @maxwellmoebius, @maxgehtzugrunde oder natürlich @RobotsDragons.

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Mehr Spieler: Der Podcast über Videospiele und Audio-Archive, Folge 23

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Anders als geplant müssen wir von Mehr Spieler heute wieder in die Archiv-Kiste greifen. Dabei geht es allerdings um eine Dauerbrenner-Thema in Deutschland, zumindest war es das viele Jahre lang. Durch einige (zum Teil sogar sinnvolle) Reformen hat die Diskussion um Zensur in Videospielen in den letzten Jahren stark abgenommen.

Das war 2014, als Max und Johannes diese Folge aufnahmen, noch ein bisschen anders. Anlass für die Folge war, dass Bethesda es geschafft hat, das alte Doom (1993) vom sogenannten Index der Bundesprüfstelle für jugendgefährdende Medien (BpjM) zu streichen und wiederveröffentlichen zu können.

Dieser Index war lange Jahre von Videospielepublishern gefürchtet. In dieser Folge versuchen Johannes und Max zu erklären warum das so ist, was „Zensur“ eigentlich ist und in welchem Kontext von Videospielen die BpjM eine Rolle spielt.

Diesmal gibt es sogar drei Links für euch zum Nachlesen und -Recherchieren:

- Telepolis hat die Geschichte der BpjM zusammengefasst (und ist dabei wenig neutral, wie ihr hoffentlich selbst merkt)

- Telepolis hat sich auch über die "Killerspiel"-Debatte geäußert, als diese noch halbwegs aktuell war

- Netzpolitik.org hat sich mal den Jugendmedienstaatsvertrag (JMStV) angeschaut, ist allerdings nicht mehr ganz aktuell.

Vielleicht nehmt ihr ja ein bisschen mit aus dieser Mehr-Spieler-Archiv-Folge. Wie immer: wenn es gefällt, erzählt es gerne weiter oder zwitschert uns an unter , oder natürlich .

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Mehr Spieler: Der Podcast über Videospiele und Audio-Archive, Folge 22

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Aufgrund grundsätzlicher Änderungen im Alltag von Johannes präsentieren wir euch heute noch eine Folge aus unserem Audio-Archiv. Versteht es als Max’ und Johannes’ beinahe traditionelle Sommerpause.

Auch wenn wir natürlich in die Archiv-Kiste greifen, bleiben wir aktuell: Dieses Jahr feiert die Zelda-Reihe ihr 35-jähriges Jubiläum, daher bieten wir euch heute eine Folge aus dem Jahr 2017 an, in welcher Max und Johannes über ihr Verhältnis zur Zelda-Reihe sprechen.

Da war nämlich gerade frisch die Switch erschienen und mit ihr der aktuellste Zelda-Titel: The Legend of Zelda: Breath of the Wild. Von dem schwärmt Johannes ja heute noch. Max dagegen schildert, wie sehr ihn Majora’s Mask beeinflusst hat und die beiden mutmaßen darüber, welche Richtungen die Reihe in den letzten Jahren einschlug und einschlagen wird. Und natürlich erörtern die beiden, wie wichtig und sinnvoll die offizielle Timeline der Reihe ist.

Viel Spaß bei dieser Folge und bis nächste Woche mit einer neuen, aktuellen Folge Mehr Spieler!

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Mehr Spieler: Der Podcast über Videospiele und Audio-Archive, Folge 21

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Diese Woche war es soweit: Valve stellte sein neues Projekt namens Steam Deck vor. Schon vor einigen Wochen sprachen Max und Johannes über dieses Thema. Aus verschiedenen Gründen müssen wir euch diese Woche wieder in die Mehr-Spieler-Vergangenheit führen und euch eine Archiv-Folge präsentieren – aber immerhin eine passende!

Denn schon 2013 sprachen Max und Johannes, damals mit Unterstützung von Walde (von dem unser Mehr-Spieler-Logo stammt) über das Thema Handhelds. Da war die Switch noch nicht einmal ein gemunkeltes Projekt, Nintendo setzte weiter auf seinen (3)DS und Sony unterstützte noch seine PSP und die PS Vita

Diese Systeme gibt es nun alle nicht mehr. Dafür ist der Handy-Spiele-Markt weiter gewachsen und Nintendos Switch und Valves Steam Deck deuten an, dass Videospiele – auch anspruchsvolle – wieder mobiler werden könnten. Aber wie ihr in unserer Folge von Ende Mai hören könnt: seit 2013 hat sich unsere Meinung zum mobilen Spielen nur vorsichtig geändert.

Wie immer: wenn euch diese Folge gefällt, erzählt es gerne weiter oder zwitschert uns an unter @maxwellmoebius, @maxgehtzugrunde oder natürlich @RobotsDragons.

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Mehr Spieler: Der Podcast über Videospiele und die Open-World-Formel

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Max und Johannes haben ja unterschiedliche Vorlieben: Beide sind sie mit Konsolen aufgewachsen, aber während Johannes irgendwann auf den PC als hauptsächliche Plattform gewechselt ist, blieb Max seiner Playstation immer treu. Beide haben ihre Exklusiv-Titel, aber dieses Prinzip weicht zunehmend auf.

Bestes Beispiel: Horizon Zero Dawn. Das Spiel kam vor einigen Monaten für den PC heraus, nachdem es bei seinem Erscheinen 2017 nur exklusiv auf der Playstation 4 gespielt werden konnte. Dank Sale und verfügbarem Einkommen haben nun Johannes und Max zusammen und dazu reichlich spät beide parallel Horizon Zero Dawn spielen können und festgestellt: Die Begeisterung von 2017 ist leider etwas verflogen.

In dieser Folge besprechen die beiden, was sie an diesem Spiel speziell, aber damit auch ganz allgemein an der (AAA-)Videospielelandschaft derzeit stört. Im Podcast haben die beiden sich immer mal wieder über Sinn und Unsinn von offenen Welten unterhalten, gerne würden sie auch über etwas anderes reden. Aber da jedes größere Spiel auch immer eine offene Welt darstellen muss, kommen unsere Podcaster einfach nicht darum herum.

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